Авиамастер (vikond65) wrote,
Авиамастер
vikond65

Category:

Кулибины из Катманду

К концу ХIХ века зажатый между Тибетом и Индией Непал был одной из самых бедных и отсталых стран мира (впрочем, как и сейчас). Оружейная и металлообрабатывающая промышленность практически отсутствовали, за исключением мелких полукустарных мастерских и кузниц. По соглашению с Британской империей англичане снабжали вооружением небольшую непальскую армию в обмен на то, что правительство Непала не препятствовало вступлению местных добровольцев - гуркхов в британскую армию.
Однако, когда непальские военные на волне всеобщей моды захотели обзавестись пулеметами, англичане отказались поставлять это новейшее оружие, опасаясь, что оно может быть обращено против них. Средств на закупку пулеметов в других странах у непальцев не оказалось, и тогда они решили сделать их своими руками.

Во главе проекта встал полковник (позднее - генерал) Гахендра Шамшер Джанг Бахадур Рана, один из самых высокообразованных непальских офицеров, прошедший обучение в Англии. В качестве прототипа он использовал широко известную американскую двуствольную митральезу Гарднера, но к процессу копирования подошел творчески. В результате у него получилась стрелковая установка, весьма отдаленно напоминающая исходный образец. Установке дали название "Бира" (Bira) в честь тогдашнего короля Непала Притви Бир Бикрам Шаха.
Главным отличием от оригинала было то, что вместо длинного вертикального магазина "Гарднера" Гахендра впервые в мире применил горизонтальный вращающийся дисковый магазин, аналогичный тому, который в дальнейшем использовался на "Льюисе" и целом ряде других ручных, авиационных и танковых пулеметов. Правда, у Гахендры этот магазин, вмещавший в два ряда 120 патронов, получился уж очень тяжелым. Пустой он весил 14 килограммов, а полный - все 20.
Кроме того, Гахендра почему-то отказался от примененного на "Гарднере" водяного охлаждения стволов. Другие различия объяснялись технологией производства. Вместо изящного бронзового корпуса "Гарднера", изготовлявшегося литьем с последующей фрезеровкой, шлифовкой и полировкой, непальские умельцы под руководством Гахендры сварганили простой короб из железных листов, скрепленных винтами и болтами. Получилось весьма брутально и по-своему живописно.
Первый экземпляр "Биры" начали делать в 1896 году, а закончили в 1897. На испытаниях он продемонстрировал работоспособность и действовал вполне надежно. К тому моменту митральезы с ручным приводом уже уходили в прошлое, уступая место автоматическим пулеметам, однако для Непала даже митральеза собственной разработки, безусловно, являлась огромным достижением.
"Биру" сразу запустили в серийное производство, если это можно так назвать, поскольку все детали изготовлялись вручную и подгонялись по месту. Взаимозаменяемых частей не было, даже патронный магазин от одного пулемета не подходил для другого. Всего сделали 25 митральез, большинство из которых вплоть до середины ХХ века стояло на охране столицы страны - Катманду и королевского дворца.
"Бира" никогда не применялась в боевых действиях, а до наших дней дожило всего шесть этих картечниц. Одна из них недавно была продана на аукционе за 50 тысяч фунтов стерлингов.

5-Gardner-Gun-BIG
Митральеза Гарднера, ставшая прообразом для первого и единственного непальского пулемета "Бира". Обратите внимание на тщательность изготовления и качество отделки. Щель между корпусом и его откидной крышкой практически не видна.

gardner-gun-BIG
Такая же картечница на колесном лафете, с которого скопировали лафет "Биры".

Bira
Слева - "Бира" в непальском военном музее, а справа - в английском рядом с манекеном британского солдата в униформе XIX века.

4823626192_6e3342aa03_o
Еще один музейный экземпляр.

bira5mj2
Железный корпус "Биры" крупным планом.

bira7no4
Вращающийся дисковый магазин, изобретенный полковником Гахендрой.

bira4jt2
Маркировочные таблички для непальских митральез гравировались вручную, поэтому каждая из них уникальна.

tiger10
Современный макет "Биры", выпущенный одной из американских фирм, занимающихся изготовлением копий старинного оружия для коллекционеров.
Tags: История, оружие, стимпанк, экзотика
Subscribe
promo vikond65 июнь 23, 16:38 24
Buy for 20 tokens
С авиамоделизмом я распрощался уже давно, поскольку времени на него катастрофически не хватает. Но от этого увлечения осталось немало артефактов, которые мне уже не пригодятся, а места в квартире занимают много. Однако они, наверное, могут заинтересовать нынешних авиамоделистов. Самый сурьезный…
  • Post a new comment

    Error

    Anonymous comments are disabled in this journal

    default userpic

    Your IP address will be recorded 

  • 5 comments