я

Алмазная осада



14 октября 1899 года войско буров под командованием генерала Питера Кронье перешло границу британской Капской колонии и окружило приграничный "алмазный" городок Кимберли - мировой центр добычи самых дорогих камней и резиденцию Сесила Родса - хозяина алмазных шахт и некоронованного короля Южной Африки. Родс прибыл в город незадолго до войны, а когда ему сообщили о ее начале, миллионер имел в запасе сутки, чтобы бежать из города. Но он решил остаться и разделить судьбу его защитников.

Гарнизон Кимберли общей численностью около 2000 человек состоял из батальона Ланкастерского пехотного полка с четырьмя 2,5-дюймовыми полевыми пушками и восемью пулеметами, 120 полицейских и примерно 1000 местных ополченцев. При этом город перед войной не имел никаких укреплений. У Кронье было 6,5 тысяч солдат, но несмотря на многократное численное превосходство, он не повел их на штурм, а расположил вокруг города и стал ждать, что защитники сдадутся.

Но кимберлийцы вместо этого принялись рыть окопы и строить редуты, а в хорошо оборудованных мастерских алмазных шахт началось производство оружия и боеприпасов. Техникам Родса удалось даже сделать 100-миллиметровую нарезную пушку, способную стрелять на шесть километров и добивать до бурских осадных лагерей. Чтобы обеспечить гарнизон и 40-тысячное население города продовольствием, в Кимберли забили весь скот, в том числе лошадей, ослов и мулов, а мясо складировали в шахте, где английские инженеры смонтировали самодельную холодильную установку.

6 ноября буры подтянули тяжелую артиллерию, а генерал Корнелиус Весселс, сменивший Кронье на посту командующего осадной армией, предъявил командиру гарнизона подполковнику Кекевичу ультиматум с требованием капитуляции, угрожая в противном случае начать обстрел. Но ультиматум был отвергнут и на следующий день началась бомбардировка.

Однако у буров имелось всего несколько дальнобойных пушек, способных накрывать всю территорию города, а защитники Кимберли быстро организовали систему оповещения. Как только на вражеских позициях фиксировался выстрел из тяжелого орудия (буры стреляли черным порохом, поэтому вспышка и большое облако дыма были видны за много километров), в городе включалась сирена.

Снаряд летел примерно 15-17 секунд и за это время люди успевали спрятаться в многочисленых подземных убежищах, которые были выкопаны в каждом дворе, а также на улицах, площадях и в скверах. Благодаря этому жертв было мало - примерно один погибший на каждые 80 выпущенных снарядов. Конечно, неглубокие блиндажи не защищали от прямых попаданий, но такие попадания случались крайне редко.

Тем не менее, обстрелы сильно нервировали жителей, особенно - женщин и детей. Родс даже предложил тем, кто особенно напуганы, до конца осады переселиться в шахты. Соответствующие объявления были расклеены по всему городу и многие последовали этому совету.

Между тем, время шло, оборонительные сооружения вокруг Кимберли усиливались, а буры так и не решались на штурм. В конце ноября англичане попытались извне прорвать блокаду, отправив к осажденному городу пехотную дивизию в составе восьми тысяч человек при 20 полевых орудиях под командованием лорда Мэтьюэна.

Однако 28 ноября бурам удалось остановить ее продвижение в 19 километрах от города, на рубеже реки Моддер, которую англичане не смогли преодолеть. Потеряв около 500 человек убитыми и ранеными, Мэтьюэн отступил. Но это не сломило упорства защитников "алмазного города". Они продержались без подкреплений еще 2,5 месяца и только 15 февраля 1900 года им на выручку пришла кавалерийская дивизия генерала Джона Френча. За трое суток эта дивизия совершила 200-километровый форсированный марш по безводной полупустыне, который обошелся ей в 500 павших лошадей.

До Кимберли добрались примерно 7000 всадников, обошедших по широкой дуге бурские укрепленные позиции на Моддере. Несмотря на то, что их кони были сильно измотаны, они с ходу атаковали с пиками наперевес, разметали вражеские заслоны и прорвались в город. Лошади на скаку подняли тучу пыли, мешавшую целиться бурским стрелкам, поэтому в атаке погибло всего пять кавалеристов. После короткого отдыха они снова атаковали, уже в обратном направлении и захватили бурские осадные орудия.

К тому времени бурами в окрестностях Кимберли командовал уже третий начальник - генерал Ферейра. Увидев, что соотношение сил резко изменилось, а артиллерии больше нет, он решил увести свои войска. 17 февраля четырехмесячная осада закончилась. К чести командования обороны города, за это время ни один его житель не умер от голода. Интересно, что из 40 тысяч блокадников примерно 15 тысяч составляли негры, которые получали такой же продуктовый рацион, как и белые. При артобстрелах и от огня снайперов на передовой погибли 42 человека и 135 получили ранения. Потери буров - неизвестны.

На заставке немецкая открытка 1899 года с карикатурой, на которой Сесил Родс изображен в виде мыши в клетке, а генерал Кронье - в виде наблюдающего за ним кота.


Две французские карикатуры, на которых хорошо видно, как будущие союзники англичан по мировым войнам в начале англо-бурской войны издевались над ними, радуясь их сложностям. На правой картинке с обложки журнала "Рир" - тот же Сесил Родс.


Доставка бурами в район Кимберли по железной дороге 155-миллиметрового французского тяжелого орудия "Шнейдер-Крезо".


Один из редутов, сооруженнных защитниками Кимберли на окраине города.


Уличное противоснарядное укрытие.


Самодельная пушка защитников Кимберли, названная "Длинный Сесил" в честь Сесила Родса.


Кавалерия генерала Френча форсирует реку Моддер.
Buy for 40 tokens
Buy promo for minimal price.
Буры развлекались стрельбой по площадям и дождались, пока англичане усилились. Конец оказался предсказуем. Удивительно, что немцы в годы ПМВ поддались тому же веянию.
Буры развязали войну и ждали помощи, так как "весь мир с ними". Погибать рагули не хотели.

155 мм Шнейдер-Крезо известны, под названием Длинный Том. Их упоминает Буссенар в Капитане Сорви-голова. Отсюда же и аллюзия - Длинный Сессил.

На лафете "Длинного Сесила" хоронили самого Родса в 1902 году. В жж есть интересный пост об этой пушке:
https://crusoe.livejournal.com/93756.html
Спасибо за ссылку.
Оказывается Длинный Том попал в папу Длинного Сесила инженера Джорджа Лабрама
Однако,человеком который спас Кимберли был не Родс,а подполковник Кекевич,которому С.Родс только мешал защищать город,постоянно инригуя и вмешиваясь в военные вопросы в которых не разбирался.
За время осады погибло и умерло от болезней в городе 1500 человек, в основном чёрных, а за всё время при попытках освободить осаждённый город погибло 2237 британских военнослужащих
Примем, что средняя продолжительность жизни человека в таком городе 40 лет.
Это значит, что каждый год умирает примерно 1/40 населения.

За 1/3 года (4 месяца) должно умереть что с осадой, что без - примерно 1/120 части населения, так что примерно 300 человек из этих 1500 умерших - точно не результат осады.
/////////За время осады погибло и умерло от болезней в городе 1500 человек, в основном чёрных.

Это откуда такая цифра?

/////////а за всё время при попытках освободить осаждённый город погибло 2237 британских военнослужащих.

Чего?! Англичане за всю войну потеряли убитыми 5774 человека и 2018 - умершими от ран.
Кронье не повел на штурм - так его воинство бы и не пошло, дурней нэма.
Иррегулярная армия без тяжелой артиллерии, инженерного обеспечения и даже единого коммандования, позволявшего _приказать_ пойти в атаку а не _просить_ каждого демократически избранного командира каждого "взвода" (а им в свою очередь надо _просить_ своих бойцов) встретила непреодолимые для неё укрепления и просто не имела опций что с ними вобще делать.

И даже уйти от города нахрен и продолжить марш не могла, т.к. обратно, об этом нужно договариваться с каждым "комвзвода" и ни они, ни их бойцы, уходить от домов ещё дальше не желают, и не пойдут.

Вот и воюй с такими (очень хорошо подготовленными индивидуально) кадрами.

Edited at 2018-10-17 01:59 am (UTC)
Можно добавить, что индивидуально буры были хорошо подготовлены только к стрелковому бою на дальних дистанциях.
На одной из фотографий редут англичан обложен мешками с песком/землей вместо туров с землей времен крымской войны, но окопов/траншей еще нет.