я

Алмазная осада



14 октября 1899 года войско буров под командованием генерала Питера Кронье перешло границу британской Капской колонии и окружило приграничный "алмазный" городок Кимберли - мировой центр добычи самых дорогих камней и резиденцию Сесила Родса - хозяина алмазных шахт и некоронованного короля Южной Африки. Родс прибыл в город незадолго до войны, а когда ему сообщили о ее начале, миллионер имел в запасе сутки, чтобы бежать из города. Но он решил остаться и разделить судьбу его защитников.

Гарнизон Кимберли общей численностью около 2000 человек состоял из батальона Ланкастерского пехотного полка с четырьмя 2,5-дюймовыми полевыми пушками и восемью пулеметами, 120 полицейских и примерно 1000 местных ополченцев. При этом город перед войной не имел никаких укреплений. У Кронье было 6,5 тысяч солдат, но несмотря на многократное численное превосходство, он не повел их на штурм, а расположил вокруг города и стал ждать, что защитники сдадутся.

Но кимберлийцы вместо этого принялись рыть окопы и строить редуты, а в хорошо оборудованных мастерских алмазных шахт началось производство оружия и боеприпасов. Техникам Родса удалось даже сделать 100-миллиметровую нарезную пушку, способную стрелять на шесть километров и добивать до бурских осадных лагерей. Чтобы обеспечить гарнизон и 40-тысячное население города продовольствием, в Кимберли забили весь скот, в том числе лошадей, ослов и мулов, а мясо складировали в шахте, где английские инженеры смонтировали самодельную холодильную установку.

6 ноября буры подтянули тяжелую артиллерию, а генерал Корнелиус Весселс, сменивший Кронье на посту командующего осадной армией, предъявил командиру гарнизона подполковнику Кекевичу ультиматум с требованием капитуляции, угрожая в противном случае начать обстрел. Но ультиматум был отвергнут и на следующий день началась бомбардировка.

Однако у буров имелось всего несколько дальнобойных пушек, способных накрывать всю территорию города, а защитники Кимберли быстро организовали систему оповещения. Как только на вражеских позициях фиксировался выстрел из тяжелого орудия (буры стреляли черным порохом, поэтому вспышка и большое облако дыма были видны за много километров), в городе включалась сирена.

Снаряд летел примерно 15-17 секунд и за это время люди успевали спрятаться в многочисленых подземных убежищах, которые были выкопаны в каждом дворе, а также на улицах, площадях и в скверах. Благодаря этому жертв было мало - примерно один погибший на каждые 80 выпущенных снарядов. Конечно, неглубокие блиндажи не защищали от прямых попаданий, но такие попадания случались крайне редко.

Тем не менее, обстрелы сильно нервировали жителей, особенно - женщин и детей. Родс даже предложил тем, кто особенно напуганы, до конца осады переселиться в шахты. Соответствующие объявления были расклеены по всему городу и многие последовали этому совету.

Между тем, время шло, оборонительные сооружения вокруг Кимберли усиливались, а буры так и не решались на штурм. В конце ноября англичане попытались извне прорвать блокаду, отправив к осажденному городу пехотную дивизию в составе восьми тысяч человек при 20 полевых орудиях под командованием лорда Мэтьюэна.

Однако 28 ноября бурам удалось остановить ее продвижение в 19 километрах от города, на рубеже реки Моддер, которую англичане не смогли преодолеть. Потеряв около 500 человек убитыми и ранеными, Мэтьюэн отступил. Но это не сломило упорства защитников "алмазного города". Они продержались без подкреплений еще 2,5 месяца и только 15 февраля 1900 года им на выручку пришла кавалерийская дивизия генерала Джона Френча. За трое суток эта дивизия совершила 200-километровый форсированный марш по безводной полупустыне, который обошелся ей в 500 павших лошадей.

До Кимберли добрались примерно 7000 всадников, обошедших по широкой дуге бурские укрепленные позиции на Моддере. Несмотря на то, что их кони были сильно измотаны, они с ходу атаковали с пиками наперевес, разметали вражеские заслоны и прорвались в город. Лошади на скаку подняли тучу пыли, мешавшую целиться бурским стрелкам, поэтому в атаке погибло всего пять кавалеристов. После короткого отдыха они снова атаковали, уже в обратном направлении и захватили бурские осадные орудия.

К тому времени бурами в окрестностях Кимберли командовал уже третий начальник - генерал Ферейра. Увидев, что соотношение сил резко изменилось, а артиллерии больше нет, он решил увести свои войска. 17 февраля четырехмесячная осада закончилась. К чести командования обороны города, за это время ни один его житель не умер от голода. Интересно, что из 40 тысяч блокадников примерно 15 тысяч составляли негры, которые получали такой же продуктовый рацион, как и белые. При артобстрелах и от огня снайперов на передовой погибли 42 человека и 135 получили ранения. Потери буров - неизвестны.

На заставке немецкая открытка 1899 года с карикатурой, на которой Сесил Родс изображен в виде мыши в клетке, а генерал Кронье - в виде наблюдающего за ним кота.


Две французские карикатуры, на которых хорошо видно, как будущие союзники англичан по мировым войнам в начале англо-бурской войны издевались над ними, радуясь их сложностям. На правой картинке с обложки журнала "Рир" - тот же Сесил Родс.


Доставка бурами в район Кимберли по железной дороге 155-миллиметрового французского тяжелого орудия "Шнейдер-Крезо".


Один из редутов, сооруженнных защитниками Кимберли на окраине города.


Уличное противоснарядное укрытие.


Самодельная пушка защитников Кимберли, названная "Длинный Сесил" в честь Сесила Родса.


Кавалерия генерала Френча форсирует реку Моддер.
promo vikond65 june 23, 16:38 22
Buy for 20 tokens
С авиамоделизмом я распрощался уже давно, поскольку времени на него катастрофически не хватает. Но от этого увлечения осталось немало артефактов, которые мне уже не пригодятся, а места в квартире занимают много. Однако они, наверное, могут заинтересовать нынешних авиамоделистов. Самый сурьезный…
Всякое бывает, впрочем, это оффтоп. :)
Да и какая, в общем-то, разница - от чего умер мистер Родс.
В этой недостоверной информации мне чудится желание оклеветать Родса. Он конечно, тот ещё мерзавец, но всё равно нехорошо-с...
А, ну да, про Ленина тоже некоторые пишут, что он помер от сифилиса.
Да? Ведь общеизвестно что Ленин умер от сифилиса. Вам надо больше общаться с русскими либералами.